"얘들아, 우리 담력시험 가자!"
오컬트부 부장 정호의 말이었다. 이 때 나는 커다란 생명의 위험을 느꼈다. 조만간 닥쳐올 미래가 보였기 때문이었다.
"좋아! 어딘데?"
"동네 뒷산에 폐가 하나 있잖아. 거기로 갈 거야."
"뭐? 거기 어른들이 가지 말라고 한 데잖아. 거기서 죽은 사람도 있다고..."
"에이, 그런 게 요즘 어딨냐? 비행기에 우주선까지 만드는 게 요즘 세상인데 이런 최첨단 시대에 그런 귀신이 있겠어?"
훨씬 더 불안해졌다. 내가 이곳에 온 이유는 이것이 아니었다. 나는 러브코미디를 원했지 호러물을 원하지 않았다. 러브코미디 클리셰를 따르기 위해 사람이 별로 없는 여초 혼성 동아리에 가입했는데, 하필이면 오컬트부를 고른 게 화근이었다.
"그래서 너도 갈 거지?"
"아니야. 안 갈래."
"에이, 그러지 말고 같이 가자. 요즘 활동도 뜸한데 단합 한 번 쯤은 가봐야 할 거 아니야. 응? 가보자."
그렇게 나는 그들의 회유에 떠밀려 같이 담력시험을 가기로 해버렸다. 이는 주인공인 내가 할 수 있었던 최악의 선택이었다.



시간이 흘러 일요일이 되었다. 날씨는 우중충하여 비가 올 듯 말 듯 하였다. 뒷산에는 수풀이 우거졌고 다른 곳과는 완전히 고립된 것 같아 보였다.
혹시나 하는 기대감을 품고 나는 스마트폰을 꺼내 통신을 확인했다. 불길하게도 아무 신호도 잡히지 않았다. GPS고 전화고 뭐고 아무것도 할 수 없는 상황이었던 것이다. 딱 호러물에 맞는 상황이라 더욱 더 불안해졌다.
"이제 들어가자."
오컬트부 부장인 정호가 가장 먼저 들어가려 했다. 나는 부랴부랴 달려가서 정호를 막아섰다.
"내가 먼저 들어갈게."
"의외네. 둔감한 네가 이렇게 대범하게 나선다니 웬 일이야? 하긴 막아설 일은 딱히 없긴 하지만."
사실 나도 먼저 가기는 싫다. 그러나 이는 정호를 살리기 위함이었다. 만약에 주인공도 아닌 그가 가장 먼저 들어갔다면 가장 먼저 시체가 될 게 뻔했기 때문이었다.
예상은 맞아떨어졌다. 주인공인 내가 들어가니 아무 일도 일어나지 않았다. 여러 사람들이 내 뒤를 뒤따라 들어왔다. 안쪽은 거미줄이 쳐져있었고 어둠에 휩싸인 채 낡아있었다. 그래도 한 쪽에 살짝 묻은 핏자국을 제외하면 전반적으로 그리 더럽지는 않았다.
"뭐야. 생각보다 깨끗한데?"
"난 이런 데 오래 있고 싶지 않으니까 빨리 나가자."
"에이, 뭔 소리야. 여기까지 왔는데 이걸 빼놓을 수가 없지."
정호가 가방에서 펜과 종이를 꺼내며 말했다. 다른 여자 부원 경하가 여기에 동조하였다. 경하는 모든 남자들이 지나가면서 한 번 쯤은 쳐다봤을 큰 가슴과 우아한 몸매와 아름다운 얼굴의 글래머 미녀였다. 이런 외모에 더해 노출이 심한 옷을 주로 입는 그녀는 러브코미디 시절에는 환상적인 인물이었지만, 호러물이 열리는 순간 걸어다니는 위험요소가 될 것이 뻔했다.
"하지 마. 그러다 진짜 귀신이라도 나오면 어떡할거야? 여기 사람도 죽었다잖아."
"귀신이 나온다고? 그럼 개이득이지. 야, 빨리 하자. 여기 귀신 핫스팟인가보다."
"그래! 빨리 하자!"
정호와 경하는 아무것도 모른 채 분신사바를 시작했다. 하라는 것을 굳이 하는 그 둘을 어서 막아서야 했지만 그들은 결국 분신사바를 완성하였다.
나는 이제 끝났다는 생각으로 이곳을 어서 벗어나려고 했다. 그러는 과정에서 카메라를 들고 있는 주아를 발견했다. 나는 화들짝 놀라 그 카메라를 탁 쳐서 아예 박살내버렸다.
"뭐하는 거야!"
"어쩔 수 없었다고! 다 같이 죽일 셈이야?"
"그건 또 뭔 소리야!"
주아가 비싼 물건을 망가뜨린 것에 화를 내며 달려들었다. 함께하는 사람들 중 한 명이 동영상을 촬영하면 죽는 사람이 나오기 때문에 어쩔 수 없는 긴급조치였다.
"분신사바 분신사바 이윳테 쿠다사이."
"야, 이제 글렀어. 어서 빠져 나가야해!"
"뭔 소리야? 난 여기 있을 거야. 분신사바 하는 건 보고 가야지."
"아니, 뭔 소리야? 여기 남아있으면 죽는다고! 빨리 나와!"
그러나 한 명을 빼고는 아무도 밖으로 나가려고 하지 않았다. 긴급한 순간었지만 그들의 눈에는 오히려 놀이에 과민반응하는 이상한 사람으로만 보일 뿐이었다.
"빨리 나오라고!"
"어, 알았어."
시연이의 말이었다. 그녀는 러브코미디 클리셰를 따라갈 적에 하렘 플래그를 꽂았던 쿨데레였다. 외모도 평타에서 살짝 위인 정도라 딱히 튀는 부분이 없고, 말도 잘 따라줄 것이라서 그나마 높은 생존률이 기대되었다.

시연이랑 내가 그 방을 빠져나가는 순간 방 안에서 비명을 지르는 소리가 들려왔다. 곧 경하와 주아, 그리고 또다른 일행인 은서가 그곳을 허겁지겁 빠져나왔다. 그들은 방 밖으로 나오면서 문을 걸어잠갔다. 그리고 헉헉거리면서 숨을 골랐다.
"방금 정호가 죽었어! 갑자기 뭔가 쑥 오더니 피가 파바박하고... 씨발 이거 뭐야!"
주아가 공포에 질린 채 안에서 있었던 일을 횡설수설 말했다. 이런 전개를 바라지 않았지만 끝내 호러물이 열리고 만 것이었다.
"모르겠고 일단 튀어! 흩어지면 죽는다!"
내가 다급하게 말하며 들어왔던 곳을 향해 뛰었다. 무리에서 떨어져 있으면 죽을 것이 뻔했기 때문에 모두 뭉쳐있어야 했다. 그러나 은서는 내 말대로 하지 않았다.
은서가 말을 안 듣고 이리저리 아무데나 가다가 아무것도 없는 곳에서 지 혼자 넘어졌다. 러브코미디에서 쓰이는 도짓코 캐릭터에 딱 들어맞는 은서는 죽기 딱 좋은 행동을 하고 있었다.
"작작 넘어지라고!"
"데헷-☆"
은서의 이 말에 나는 속에서 물불이 끓어오르는 느낌이었다. 아무리 평시에는 귀엽다지만 생명이 걸린 곳에서까지 덜렁대다니 말이 아니었다.
"아무튼 여길 떠나야 해! 당장!"
나를 필두로 살아남은 일행들이 전력으로 도주하기 시작했다. 하필 폐가가 외진 야산에 있어서 도망가기가 쉬울 리가 없었다.

흙길을 달리고 잔디밭을 달리고 수풀을 달렸다. 다리가 풀릴 정도로 전속력으로 뛰던 그 때, 은서가 또다시 죽기 딱 좋은 짓을 했다.
"아악! 나 다리 삔 것 같아!"
"야 이게 죽을라고!"
"괜찮아! 곧 금방 뒤따라 갈게! 어서 가라니까!"
"야 그런 말 하지 마!"
"어서 가. 꼭 살아서 돌아올 테니까."
"야!"
답답했다. 말하면 죽는 대사를 연발하고 있었다. 이 기세면 얼마 지나지 않아 귀신한테 당할 게 뻔했다.
경하와 주아와 시연이가 알겠다고 하면서 뛰었다. 나도 어쩔 수 없이 따라갔다. 어느 정도 거리가 벌어져도 은서는 도짓코 캐릭터 특성 상 일어나지 못했다.
아까 그 풀숲에서 은서의 비명소리가 들려왔다. 그 비명이 얼마나 컸는지 주변의 새들이 푸드득 날아갈 정도였다. 구했어야 했다는 생각에 죄책감이 들었지만 이미 사망 플래그가 너무 많이 꽂혀 있어서 가망이 없었다.

귀신이 뒤를 따라오는 소리가 났다. 뒤에서 수풀이 부스스 흔들리고 바람이 불길하게 불었다. 등골에서는 싸늘한 한기가 느껴져 자동으로 오한이 끼쳤다.
을씨년스러운 찬 공기는 어느새 앞까지 뒤덮었다. 바람이 부는 속도가 더 세졌고 기분탓인지 이상한 소리가 들려왔다. 무언가가 쉭쉭 지나가며 공포감을 자극했다. 이럴 때는 쓸데없는 행동이나 대사만 하지 않으면 살아남을 수는 있었다.
"뭐야, 이거? 방금 앞을 지나갔던 것은 대체..."
경하의 그 말에 나는 바로 고개를 홱 돌렸다. 경하도 사망이 확정되었다는 본능적인 직감이 내 동공에 지진을 일으켰다.
"방금 뭔가 본 것 같은데? 착각이겠지 뭐."
안 그래도 쭉쭉빵빵해서 사망 플래그가 꽂힌 경하가 자신의 명을 혁명적으로 당기는 주문을 외었다. 나는 그녀에게 죽음이 닥칠 것이라는 사실에 마음을 가라앉히지 못해 그 자리를 떠나려 했다. 주아와 시연이가 무슨 일인가 하며 같이 뛰었다. 경하도 그들을 따라 옆에서 같이 뛰었다.
그 순간 옆에서 귀신이 나왔다. 한 눈에 봐도 공포스러운 비주얼이 경하는 다리가 풀려 주저앉았다. 경하가 일어나려고 몸을 추켜세우려 했지만 귀신은 기다려 주지 않았다. 순식간에 경하의 몸에서 붉은 색 액체가 사방으로 분사했다. 이 끔찍한 것이 튄 주아가 소스라치게 놀라며 비명을 지르면서 전속력으로 달려나갔다. 나랑 시연이도 생존을 위한 발버둥을 쳤다. 주인공 일행과 함께여도 이렇게 사망자가 많이 나오다니 내가 오지 않았으면 순식간에 죽었을 것이 틀림없었다.


"버스 정류장이야! 정류장이라고!"
야산에 작게 만들어진 마을버스 정류장을 보고 주아가 반갑게 와쳤다. 금새 표정이 밝아졌고 절망에 희망이 덧씌워졌다.
우리들은 바로 그곳을 향해 달렸다. 다행히 이곳에 오기까지만 해도 하렘 러브코미디였던 상태라 개인행동을 하는 사람이 없었다는 것이 참 다행이었다.
정류장에 도착하자 우리들은 안도의 한숨을 쉴 수 있었다. 야산을 쉬지 않고 마라톤을 하다시피 뛰어와서 다리가 저렸다. 호흡이 무리한 운동과 공포에 멈추지 않았고 다리가 절로 풀려 버스 정류장에 앉아있을 수 밖에 없었다. 드디어 호러물이 끝난 건가 싶었다.
버스 노선의 시발점 격인 외진 곳이라 지나가는 사람이 별로 없었다. 적어도 귀신으로 인한 다른 무고한 사람들의 피해는 신경쓰지 않아도 된다는 말이었다.
"버스다! 이제 자유야!"
저 멀리서 버스가 오고 있었다. 작은 마을버스였지만 우리들에게는 한 줄기 빛이었다.
"히힛! 살았다! 살았다고! 히히힛!"
그 순간 나는 경직할 수 밖에 없었다. 드디어 탈출한 줄 알고 마음을 놓은 순간 저주받은 대사가 바로 가동되었기 때문이었다.
서서히 고개를 돌려 주아를 향해 눈을 고정했다. 주아는 감격하면서 버스를 빨리 타려고 대기타면서 운전기사가 잘 보이도록 팔을 역동적으로 돌리고 있었다.

마침내 버스가 도착했다. 불안불안한 마음에 주아를 예의주시했다. 그런데 아니나 다를까 주아는 버스 문이 열리자마자 먼저 타기 위해 후다닥 올라가려고 했다.
'안 돼. 이대로라면...'
주아가 버스를 타기 위해 첫번째 계단을 밟자마자 옆에서 어디선가 귀신이 튀어나왔다. 버스의 계단과 문과 창문에 붉은 물이 곳곳에 흩뿌려졌다. 여기에 덩달아 우리들에게도 그 피가 튀어 옷이 말로 형언하기 어려울 정도로 더럽혀졌다.
"빨리 타!"
내가 다급하게 소리치며 시연이의 손목을 잡고 버스 안으로 뛰어들었다. 그리고 버스 기사님에게 달려가 간곡하게 빌었다.
"빨리 출발해주세요! 안 그러면 우리 다 죽는다고요!"
버스 기사도 주아의 죽음을 두 눈으로 생생히 보았기 때문에 겁에 질려 있었다. 버스 기사는 이곳을 어서 벗어나려고 바로 문을 닫고 엑셀러레이터를 힘껏 밟았다. 다행히 한적한 직선 길이라서 전복될 위험은 없었다.

우리들은 바로 안전하게 좌석에 앉았다. 아직도 심장이 가라앉지 않아 말을 꺼내기도 힘들었다. 여기서 귀신을 다시 봤다가는 그 자리에서 다시 주저앉을 것만 같았다.
시연이도 비슷해보였다. 온 몸이 덜덜 떨리면서도 가슴을 진정시키기 위해 심호흡을 하고 있었다. 그리고 무슨 일인지 결심한 듯한 눈빛으로 나를 바라보았다.
"아무래도 지금 말해야겠어. 지금 안 말하면 평생 못 말할 것 같아."
"뭐?"
불안했다. 제발 천국행 익스프레스를 끊지 않았으면 싶었다.
"사실 나..."
안 돼. 안 돼!
"너 좋아하고 있었어."
이게 무슨 소리야! 이걸 대체 왜 지금 하는데!
"이번 일이 끝나면 우리 정식으로 사귀자."
"야 인마! 사망 플래그를 여기서 왜 찍어!!!!"
내가 순간적인 상황변화를 받아들이지 못하고 욕설과 함께 시연이의 어깨를 잡아 흔들며 포효했다. 이럴 줄 알았으면 러브 코미디를 따라갔을 때 연애 플래그를 적당히 꽂을 걸 그랬다. 클리셰대로 하다가 호감도가 너무 상승했던 게 화근이었다.
이 대사를 감지했던 것일까. 불안해서 주위를 둘러보려는 순간 뒷유리창이 깨지더니 시연이가 무언가에 잡혀 앞유리창 너머까지 순식간에 허공에 끌려 바닥에 내동댕이쳐졌다. 유리조각이 박살이 나면서 사방에 흩뿌려졌다.
고속으로 달리던 버스 기사는 깜짝 놀라서 핸들을 놓쳐버렸다. 개천 위의 작은 다리를 건너고 있던 버스는 그대로 오른쪽 가드레일을 뚫고 개천에 떨어져 거의 아작이 났다. 그냥 지나가던 사람이지만 그냥 엑스트라라 생존률이 현저히 낮았던 버스 기사는 핸들에 머리를 박고 의식을 잃었다.
나는 버스가 한 쪽으로 쏠리면서 버스의 오른쪽 창문에 튕겨나가 부딪혔다. 교통카드를 대는 곳에 머리가 한 번 쪄서 머리에서 피가 나고 있었다. 그러나 주인공이었기 때문에 죽지 않았다.
그 순간 귀신이 내 앞에 나타났다. 버스 좌석 한쪽 구석에서 놀래키듯이 몸을 눈 깜짝할 사이에 일으켜 나타나며 나를 주시한 것이었다.
나는 머리가 빡돌아서 귀신에게 달려가 주먹으로 얼굴을 한 대 후려갈겼다. 그러나 만질 수 없는 존재라 주먹은 허공을 가를 뿐이었다.
울분과 분노와 원망과 공포가 내 마음속에서 뒤섞여 눈물이 절로 흘렀다. 귀신의 멱살을 잡아보려고도 했고 귀신의 어깨를 잡고 흔들어 보려고도 했다. 그러나 손은 차가운 공기만을 휘저을 뿐 귀신의 섬뜩한 얼굴에는 미동도 없었다.
"왜, 왜 그러는데! 차라리 나를 죽이라고! 응? 왜 나는 안 죽이는데!"
귀신은 아무 말이 없었다. 내 눈에서 흐른 눈물이 바닥의 흥건한 피에 떨어지며 똑똑 소리를 내었다. 이 상황이 원망스러워 바닥을 몇 번 세게 내리쳤다.
귀신이 서서히 입을 열었다. 한 글자 한 글자 또박또박 입 밖으로 나오는 그 한 마디를 듣자 나는 나라는 것 자체가 원망스러워졌다.
"주인공은 죽이면 안 되잖아."
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