중국의 로켓 발사장인 '시창 위성 발사 센터'는 내륙에 위치해있습니다. 이는 중국에서 지은 우주 발사장의 공통적인 특징입니다. 50~60년대 중소결렬 이후 소련과의 전쟁을 걱정할 정도로 관계가 악화되자 중국 정부는 주요 생산시설과 전략시설들을 내륙으로 옮기기 시작하는데, 이때 마오쩌둥이 독소전쟁 당시 공업시설들을 우랄산맥 너머로 옮기던 스탈린을 찬양하는 코미디가 벌어지기도 합니다. 


 1960년대, 군사적으로나 기술적으로나 중요하던 로켓 발사장이 미국이나 소련의 영향권에서 떨어진 쓰촨성 내륙으로 옮겨오게 됩니다. 그러나 일반적으로 로켓 발사장은 바닷가에 위치합니다. 육지에 발사장을 설치한다면 로켓이 내륙을 지나 비행하게 되고, 분리된 단이 거주구역에 낙하하거나 발사가 실패하여 발사장에 가까운 마을에 추락하면 큰 피해가 발생할 수밖에 없기 때문입니다. 실제로 시창에서 발사된 창정-3B 로켓이 발사 직후 방향을 잃고 거주구역에 추락한 '창정 3호 참사'가 일어나기도 했죠.


 시창 위성 발사 센터에서 발사되는 로켓은 대부분 창정-3B 로켓입니다. 창정-3B 로켓은 지구 저궤도 운반중량이 13톤으로 하이드라진 방식의 발사체 중 가장 큰 발사체입니다. 이 로켓에는 총 4개의 하이드라진 부스터가 달려 있습니다. 하이드라진은 연료의 보관과 주입, 이동에 유리해서 액체연료 탄도미사일에 사용됩니다. 그러나 하이드라진은 공기 중에 유출되면 인체에 매우 유독한 물질입니다. 하이드라진 기체를 소량 흡입하는것만으로 심각한 폐손상을 일으켜 죽을수 있습니다.


 문제는 부스터가 지상에 추락할 가능성이 크다는 것입니다. 중국 발사체들의 정확한 발사 시퀀스가 공개되지는 않았지만 이들이 분리되는 시점은 발사 후 많은 시간이 지나지 않은 시점이기 때문에, 분리 고도와 거리가 지상에서, 그리고 발사장에서 상당히 가깝습니다. 발사 후 얼마 되지 않아 분리된 부스터들은 지상에 아무 손상 없이 추락할 수 있고, 따라서 지상에 큰 피해를 줄 수 있게 됩니다. 이번 11월 23일에 발사된 미션도 그렇습니다.


 11월 23일 7시 55분(현지시간), 창정-3B 로켓은 베이더우 위치정보 위성 2기를 싣고 이륙했습니다. 그 후 4개의 부스터가 분리되었습니다. 이 부스터는 곧바로 지상으로 낙하하여 주변 마을에 추락하였습니다. 사진에서도 집을 덮친 잔해에서 주황색으로 보이는 하이드라진 유독가스가 새어나오는 것을 볼수 있는데, 주민들에게는 매우 위험한 상황입니다.


 중국 당국도 재산 피해뿐만 아니라 인명 피해의 위험을 모르지 않아서, 안전한 곳으로 대피하라고 경고를 하기는 했습니다. 위 사진은 발사 4일 전 발표된 경고문입니다. 발사되는 위성들의 발사각과 로켓 자체의 발사 시퀀스를 고려할 때 시창 위성발사센터에서 발사되는 로켓들은 대부분 자국민에게 피해를 주게 될 것이기 때문입니다.


인민들에게 :

상부에 따르면, 시창 위성 발사 센터는 2019년 11월 23일 오전 9시에 발사를 진행할 것이라고 한다. 아래 언급되는 14개 지역은 잔해가 추락할 구역 내에 위치해 있다. (Longguang, Bakao, Bachou, Longlong, Longtuo, Nalian, Heji, Dawang, Nayin, Guolai, Dongnei, Nagong, Tonghuai 마을) 해당 시간 20분 전, 집의 전기를 차단하고 안전한 곳으로 대피해라. 또한 비행물체가 하늘에서 떨어지는 것을 보면, 피해를 막기 위해 대피해라. 잔해에는 유해한 화학물질이 있기 때문에, 이를 발견한다면 가까이 다가가지 말고 인민위원회에 신고해라! 이 메시지를 널리 퍼뜨려라.

龙光乡 인민 정부

2019년 11월 19일


 이렇게 매번 사고가 발생하고, 인명피해의 가능성도 높은 위험한 상황인데도 중국 당국은 아무 대책도 내놓지 못하고 있습니다. 물론 로켓에 그리드핀(팰컨 9 부스터 착륙시 자세 조정을 위해 쓰는 날개를 생각하면 됩니다)을 달아 부스터가 지상에 피해를 최소화할수 있는 위치에 추락하도록 유도한다고 합니다만, 문제가 되는 창정-3B 로켓에는 적용되지 않는데다가 주변 지역에 보도가 되거나 주민들에게 보상이 제대로 되는지도 의문입니다. 이렇게 국가적 목적을 위해 인명을 경시하는 것은 또 하나의 인권 유린입니다. 인구밀도도 높고, 보상도 제대로 이루어지지 않는 상황에서 당국이 주민들에 대한 안전의식을 가져야할 문제인만큼, 주민들의 안전 문제는 쉽게 해결되기 어려워보입니다.

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